submenu

Didier Vandenbosch: bezige bij in coronatijden - 08/06/2021

‘Door corona heb ik andere talenten kunnen ontwikkelen’

Rodenaar Didier Vandenbosch is van vele markten thuis. Als fotograaf bracht hij een boek uit met foto’s van enkele honderden gezinnen uit de gemeente tijdens de lockdown. En sinds enkele maanden maakt hij lampen van oude wieleronderdelen, die hij niet alleen verkoopt maar ook tentoonstelt.

‘Ik ben altijd positief gebleven.’

Toen ruim een jaar geleden de coronacrisis uitbrak, moest zelfstandige fotograaf Didier Vandenbosch (55) uit Sint-Genesius-Rode zich noodgedwongen voor een stuk heruitvinden. Van de ene dag op de andere kreeg hij haast geen opdrachten meer doordat evenementen en feesten in het water vielen en bedrijven op slot gingen. Thuis in een hoekje van zijn woning langs de Bellemansheide zitten kniezen, deed Didier echter niet. Integendeel. Het goede weer bracht hem naar buiten. Met zijn fiets doorkruiste hij de gemeente om portretfoto’s te maken van Rodenaren tijdens de lockdown. Op anderhalve maand tijd hield hij halt bij een driehonderdtal gezinnen, en eind vorig jaar liet hij de foto’s bundelen in een boek.

Fotograaf Didier maakt nu ook lampen uit fietsonderdelen. ‘Onlangs maakten ze deel uit van een tentoonstelling in Elsene.’

Coronaportretten en een boek

‘Ik ben al dertig jaar actief als fotograaf. Van de ene dag op de andere viel alles stil’, vertelt Didier. ‘Omdat ik bezig wou blijven, kwam ik op het idee om gezinnen te fotograferen, vaak aan de voordeur of in een raamopening. Ik plaatste de foto’s op sociale media. De aanvragen stroomden binnen. Mensen vonden het een leuke en welkome afleiding op een moment dat er haast niets mocht. Alles gebeurde n een positieve sfeer. Het weer was goed en toen leefde bij de mensen nog het idee dat corona na enkele maanden achter de rug zou zijn. Op korte tijd heb ik veel mensen leren kennen. Ik heb er zelfs enkele opdrachten aan overgehouden. Dat was zeker niet de opzet, maar het is mooi meegenomen. Mijn werk als zelfstandige fotograaf staat momenteel nog altijd op een laag pitje. Ik heb een vaste opdrachtgever die me een vijftal dagen per maand inschakelt, maar verder is het kalm. Het is wachten op nieuwe versoepelingen. Vanuit de overheid krijg ik wel een vergoeding om deze financieel mindere periode te overbruggen.’

Van verschillende Rodenaren kreeg Didier de vraag of er een tweede boek komt, en of zij daar een plekje in kunnen krijgen. Een vervolg zit er momenteel echter niet in. Het fotograferen en het selecteren en doorsturen van de foto’s was een tijdrovende bezigheid waarvoor Didier geen vergoeding vroeg, en met zijn boek is hij momenteel nog net niet uit de kosten. Maar de belangrijkste reden is dat Didier momenteel de handen vol heeft met een nieuw project: het maken van lampen van oude wieleronderdelen. ‘Daar ben ik heel toevallig mee begonnen. Ik heb nogal veel oude fietsonderdelen liggen in mijn atelier. Eerst had ik voor mezelf zo’n lamp in elkaar gestoken. Ik was tevreden over het resultaat, en zo ging de bal aan het rollen.’

Lampen met miniatuurwielrenner

‘Voor de lamp gebruik ik steevast een houten blok. Die krijg ik van een vriend die schrijnwerker is. Hij gaf ze me eerst om mijn kachel mee aan te steken, maar ik vond het zonde om ze zomaar op te branden en ging ermee aan de slag. De gebruikte fietsonderdelen zoals tandwielen, derailleurs en remblokjes haal ik op in verschillende fietsenwinkels. Die worden anders toch weggegooid. Verschillende van de stolpen die ik over de lampen plaats, heb ik via tweedehandssites op de kop kunnen tikken. Alles wat met elektriciteit te maken heeft, is nieuw. Ik zou dat zelf kunnen doen, maar ik speel liever op veilig. Ik geef de lampen ook een Belgisch tintje in de vorm van een miniatuurwielrenner met een truitje van Team Belgium of van de Belgische driekleur. Elke lamp is uniek en krijgt een naam die verwijst naar het wielrennen.’

‘Het is mogelijk om een lamp te bestellen, al is het niet meteen mijn bedoeling om er aan de lopende band te maken en verkopen. Ik zie de lampen eerder als kunstwerken. Onlangs maakten ze deel uit van een tentoonstelling in Elsene. Binnenkort stel ik ze tentoon in een tweedehandsfietsenwinkel in Waterloo. Ook een aantal van mijn foto’s zullen daar te zien zijn. Intussen blijf ik nadenken over nieuwe concepten. Zo ben ik bezig met het omvormen van een wiel naar een uurwerk, dat opgehangen zal worden in een wielercafé in Brussel. Ook heb ik enkele oude kaders gekocht om er lampen van te maken.’

Het lijkt erop dat Didier na corona bezig zal blijven met zijn zijprojecten. ‘In eerste instantie blijf ik fotograaf. Als de coronamaatregelen opgeheven worden, zal ik wel zien hoe ik mijn tijd op professioneel vlak zal invullen. Ik wil zeker lampen blijven maken, al zie ik dat toch eerder als een hobby die ik erbij neem. Omwille van de coronasituatie heb ik me een beetje moeten herbronnen. Daardoor hebben er zich nieuwe kansen aangediend en heb ik andere talenten kunnen ontwikkelen. Ik heb me zeker niet verveeld.’

Iedereen aan het sporten

Op sportief vlak heeft Didier ook al zijn strepen verdiend met mooie resultaten als triatleet. Hij hoopt dat er snel opnieuw wedstrijden plaatsvinden. ‘Ik heb vroeger altijd getennist en gesquasht, lopen en fietsen heb ik ook altijd veel gedaan. Op mijn 42e ben ik begonnen met duatlons en triatlons. Ik behaalde al verschillende titels. Mijn doel om een Ironman te betwisten, is al bereikt. De teller staat op twee en ik wil er nog een derde doen voor ik zestig ben. Tijdens de coronaperiode stond ik aan de start van verschillende virtuele wedstrijden, al is een echte wedstrijd toch leuker.’

En alsof hij het nog niet druk genoeg heeft, denkt Didier als secretaris van de sportraad al enkele jaren mee na over het sportbeleid in de gemeente. ‘Het is mijn doel om iedereen in Rode aan het sporten te krijgen. Het maakt niet uit welke sport. De laatste jaren heeft de gemeente verschillende nieuwe initiatieven genomen, zoals de Rodathlon, de Sint-Genesius-Run en de Urban Run waar ik mee mijn schouders onder heb gezet. Ook is er enkele jaren geleden een mountainbikeparcours uitgewerkt. Welke sportinfrastructuur de gemeente nog kan gebruiken? Een padelveld misschien.’

info: didier.vandenbosch@telenet.be, www.babelute.com

Tekst: Jelle Schepers
Foto: © Tine De Wilde
Uit: buurten juni 2021