submenu

Michael Van Peel met de Vespa naar Dakar - 06/10/2020

Van Peel tot evenaar

Stand-upcomedian en Vespafanaat Michael Van Peel reisde vijftig dagen en tienduizend kilometer met de Vespa van Antwerpen naar Dakar. Behalve parking bleek er op het traject ook mooie natuur, eindeloze woestijn en veel ruimte voor avontuur en ontmoeting te liggen.

Michael Van Peel wilde net beginnen te try-outen en schrijven aan een nieuwe comedyshow toen de lockdown daar anders over besliste. Veel tijd om te kniezen had hij evenwel niet, met de voorbereiding van een nieuw boek over zijn reis naar de Noordkaap, zijn columns voor De Standaard en nog wat zijprojecten voor de toekomst. Toch heeft hij nog nooit zo lang niet op een podium gestaan als de afgelopen maanden.  En de omstandigheden zijn bij de herneming Van Peel tot Evenaar helemaal anders dan vroeger.

Michael Van Peel: ‘De reden die altijd werd gegeven voor het Belgische verbod op gezichtsbedekkende kleding is dat je elkaars gezicht moet kunnen zien om goed te kunnen communiceren. Ondertussen is gezichtsbedekkende kleding verplicht, maar het blijkt – zeker voor een comedian – inderdaad moeilijk om contact te maken met een halfgevulde zaal vol mondmaskers. Comedy is echt tweerichtingsverkeer, dus was het nu een betere optie om voor een reisvertelling te kiezen. Al zit er ook in Van Peel tot Evenaar humor en sluipt ook de actualiteit onvermijdelijk binnen. Al was het maar omdat ik mijn reis naar Dakar nog maakte in het tijdperk waarin we dachten dat grenzen aan het evolueren waren naar symbolische overgangen. Je kon toen van Noorwegen naar Gibraltar rijden zonder ooit je pas te moeten laten zien. Nu de naties zich allemaal met hun eigen coronabeleid terugplooien op zichzelf, beseffen we welke naïeve gedachten we er vroeger soms op nahielden.’

Een reis met de Vespa naar Dakar, dat klinkt zeker vandaag ongegeneerd romantisch.

Van Peel: ‘Het is ook escapisme, maar ik denk dat we dat vandaag wel een beetje kunnen gebruiken. Comedy schrijven is op dit moment moeilijk, omdat we nog midden in de miserie zitten. Later komt dat misschien nog, maar nu zie ik weinig mensen echt geïnspireerd raken door COVID-19. Het is heel anders dan met een ingrijpende tragedie als de terreuraanslagen. Toen was er overal een grote drang om te creëren. Nu is er meer lethargie dan inspiratie.’

De Vespa was al jaren een metgezel.

Van Peel: ‘Dat is begonnen toen ik destijds op Erasmus in Italië met mijn laatste spaarcenten een tweedehands Vespa kocht voor 325 euro. Een Primavera uit 1982. Ik had nooit eerder een brommer gehad, maar dat gevoel om eender wanneer, eender waarheen te kunnen rijden was fantastisch. Daarvoor had ik heel mijn leven vastgehangen aan treintabellen en werd ik gegijzeld door busuren. Nu kon ik vanop een terras in Antwerpen beslissen om richting Italië te rijden. Met een Vespa kan je je zoals met een fiets tussen het verkeer in de stad bewegen en je overal parkeren. Maar je kan er blijkbaar ook mee naar Afrika rijden. Dat idee van vrijheid staat totaal haaks op vandaag, nu we totaal niet kunnen doen wat we willen.’

Maar zo ver reizen kan toch ook niet evident zijn?

Van Peel: ‘Ik vertel in de show over mijn grote held Giorgio Bettinelli die met zijn Vespa vier keer de wereld is rondgereden. 250.000 kilometer. Van Rome naar Saigon, van Zuid-Afrika naar Australië. Je gaat traag, aan 50 à 60 per uur, maar je kan veel bagage meenemen. Zo rij je eigenlijk in een zetel de wereld rond, genietend van het landschap. Zeker als je de kleine oude wegen neemt, van kerktoren tot kerktoren. Het is helemaal anders dan met een moto of een auto die constant je aandacht vraagt. En als je met zo’n tweetaktbrommertje een dorpje binnen komt getuft, word je vaak met een glimlach onthaald, en op die lach volgt vaak een pintje en een gesprek.’

Er is ook tijd voor wat filosofie en bezinning. Reizen lucht de hersenen.

Van Peel: ‘Dat is meteen ook het verschil tussen een vakantie en een reis. Ik ga graag op vakantie: die begint zodra je je bestemming bereikt. Maar een reis eindigt zodra je je bestemming bereikt. Reizen is onderweg zijn. Eerst praat je kop nog een week of twee tegen zichzelf, maar daarna wordt die dat beu, en begint het aangename stuk. Dan trek je je blik open naar de horizon. Mensen die lang aan het reizen zijn, hebben echt een andere blik. Die zijn het gewend om naar de einder te kijken in plaats van naar wat er vlak voor hen ligt. Letterlijk en figuurlijk. Ze zijn niet bezig met hun agenda voor morgen.’

Van Peel tot Evenaar wordt rijkelijk gelardeerd met foto’s.

Van Peel: ‘Ik noem het een dia-avond. In het boek staan meer columnachtige overpeinzingen. De show is daar een aanvulling op met veel verhalen en foto’s. Het fijnste compliment is als mensen nadien komen zeggen dat ze goesting hebben om te vertrekken. Ik heb al mails gekregen van mensen die met de scootmobiel de wereld intrekken.’

Was je verbaasd over de vele gebeurtenissen en ontmoetingen op je reis?

Van Peel: ‘Het is allemaal goed afgelopen, maar achteraf bekeken is het een paar keer gevaarlijk geweest. Een held is iemand die ongestraft dwaas gedrag heeft vertoond kan misschien een quote zijn die past bij wat ik heb meegemaakt. Maar een constante is ook dat je nooit helemaal alleen bent. Zelfs niet in de woestijn. Door de westelijke Sahara loopt een baan. Als ik daar een foto wilde nemen, moest ik me bijna verstoppen omdat de vrachtwagen die achter mij kwam anders ook zou stoppen om te vragen of ik geen problemen had. Hier bij ons zijn we voor alles verzekerd. Daar ben je heel kwetsbaar en er is geen Touring Wegenhulp. Je merkt wel dat je deel bent van een mensensoort die een beetje rekening houdt met elkaar. Net zoals we in de eerste weken van corona gezien hebben: als de zekerheden wegvallen, beginnen de meeste mensen toch een beetje voor elkaar te zorgen.’

 

Tekst: Michaël Bellon
Foto: © Tine De Wilde
Uit: buurten oktober 2020

Bekijk ook

Michael Van Peel - Van Peel tot evenaar

laatste tickets
- Antwerpen-Dakar per Vespa - Een vrolijke dia-avond gelardeerd met toogfilosofie en tegelwijsheden. Stand-upcomedian en Vespa-reiziger Michael Van Peel neemt je mee op reis van West-Europa naar West-Afrika, door de uitgestrekte zandvlakten van de Sahara en langs de kronkelpaden in zijn hoofd.
15 okt
21.15 uur