submenu

Vince Okerman (20) schittert op sociale media - 08/11/2018

Tekeningen met miljoenen views

Met bijna anderhalf miljoen volgers is jong tekentalent Vince Okerman (20) uit Sint-Genesius-Rode een hit op YouTube en Instagram. Hij kan er zich niet alleen creatief mee uiten, hij verdient er ook een aardige cent mee.

Vince Okerman (20) – alias Vexx – uit Sint-Genesius-Rode scheert hoge toppen op sociale media met zijn tekentalent. Met dik 300.000 volgers op Instagram en meer dan 1,1 miljoen abonnees op YouTube (aantallen die elke dag toenemen, n.v.d.r.) is de kaap van anderhalf miljoen fans niet veraf meer. Met zijn populairste video, die hij in maart dit jaar online plaatste, bereikte hij 8,4 miljoen kijkers.

Op het filmpje is te zien hoe hij op verbluffende wijze een tekening uit zijn pols schudt zonder één keer zijn pen op te heffen. Een half uur later heeft hij dan wel een pijnlijke hand, maar de reacties van zijn fans – die een ingekorte versie van vijf minuten te zien kregen – zijn allemaal positief. Telkens als Vince een filmpje van zijn tekenkunsten de wereld in stuurt, stromen de comments binnen. De ene commentaar nog lovender dan de andere.

Dat Vince op korte tijd zo populair zou worden, had hij nooit gedacht. Al is hij wel al jaren met tekenen bezig. ‘Als kind tekende ik thuis op alles wat ik kon vinden. Een krant, een stuk papier, noem maar op. Van jongs af ging ik ook naar de tekenacademie in Halle. Ik leerde er verven, houtskooltekeningen maken ...In de les plastische opvoeding op het Onze-Lieve-Vrouwinstituut in Sint-Genesius-Rode waren mijn klasgenoten en de leerkrachten altijd onder de indruk van mijn werk. Ik kreeg bijna altijd tien op tien. Toch zag ik vooral punten waar het beter kon.’

Eigen YouTube-kanaal


Uiteindelijk duurde het tot zijn vijftiende vooraleer Vince zijn creaties op Instagram begon te tonen. ‘Ik had net een vakantiebaan achter de rug die me tegenstak, en besefte dat ik later mijn brood wilde verdienen met iets dat ik graag deed. Sindsdien zet ik elke dag een tekening online. Niet zozeer om bekendheid te verwerven, maar om beter te worden. Na schooltijd maakte ik mijn huiswerk, en daarna ging ik tekenen. Eerst toonde ik enkel een foto van mijn tekening, nadien ben ik beginnen te experimenteren met video’s waarin ik versneld laat zien hoe mijn tekeningen tot stand komen. Mijn volgers waren enthousiast, en meer dan drie jaar geleden heb ik mijn eigen  YouTube-kanaal opgestart.’

‘Het eerste jaar bleef ik onder de duizend volgers. Tot mijn ongeveer twintigste video viraal is gegaan, nadat YouTube hem had aanbevolen. En zo is dat aantal gaandeweg blijven stijgen tot boven het miljoen. Vrij veel Amerikanen en Britten  volgen me, naast tal van andere nationaliteiten. Slechts vijf procent zijn Belgen. Ik word dus zeker niet herkend op straat. Dat is ook mijn bedoeling niet, integendeel. Mijn gezicht is, eerder bewust, zelden te zien in mijn filmpjes. Toen ik zowat een jaar geleden voor Hema een workshop gaf, zijn er wel Belgische fans langsgekomen. Zij keken hoe ik aan de slag ging, wat toch wennen was. Ik weet dat mijn filmpjes door  honderdduizenden mensen bekeken worden, maar ik maak ze doorgaans als ik alleen ben.’

1 euro per 1.000 weergaven


De filmpjes strelen niet enkel het ego van de bescheiden Vince. Ze dikken ook zijn spaarrekening aan. Via Instagram krijgt Vince sporadisch sponsorgeld, al zijn het vooral zijn video’s op YouTube die opbrengen. ‘Per duizend weergaven krijg ik gemiddeld één euro, al is er wel een extraatje als je video’s langer dan tien minuten duren. Dan kunnen er immers langer advertenties naast geplaatst worden’, legt Vince uit. ‘Gemiddeld heb ik meerdere honderdduizenden weergaven per video, soms stijgt dat aantal boven het miljoen uit. Mijn inkomen verschilt dus van maand tot maand. Ik blijf wel regelmatig video’s posten. Alleen zo krijg je meer kijkers en zorg je ervoor dat de bestaande abonnees blijven.’

Momenteel heeft Vince zijn studies Toegepaste Economische Wetenschappen aan de KU Leuven tijdelijk onderbroken om voltijds als Vexx actief te zijn. ‘De combinatie van studeren, tekenen en video’s maken werd te moeilijk. Ik heb mijn eerste jaar afgerond, en zal later de draad opnieuw oppikken. Nu zet ik een paar jaar volop in op het tekenen’, verduidelijkt Vince. Hij doet ook meer dan enkel zo veel mogelijk kijkers aantrekken. ‘Ik ben begonnen met het plaatsen van tekeningen op gsm-hoesjes, en dat loopt goed. Het is ook mogelijk om een van mijn tekeningen te kopen. Daarnaast zijn mijn eerste T-shirts en pulls met tekeningen klaar en heb ik een skateboard ontworpen. Het is  belangrijk om verschillende inkomstenstromen te genereren en niet enkel geld te verdienen via advertenties.’Het ziet ernaar uit dat Vince op weg is om de wereld te veroveren. In het Onze-Lieve- Vrouwinstituut hebben ze alvast een blijvende herinnering aan hem. ‘In mijn laatste jaar heb ik in het kader van een keuzevak de muren van enkele klaslokalen mogen bewerken met graffiti’, herinnert Vince zich. ‘Ik vermoed dat die opschriften daar nog altijd zijn.’

 

Tekst: Jelle Schepers

Foto: Tine De Wilde

Uit: Buurten november 2018